Reptielen

Reptielen (Reptilia) of kruipdieren vormen een klasse van koudbloedige , gewervelde dieren. Reptielen komen over de gehele wereld voor behalve in heel koude gebieden zoals de polen en de toppen van bergen. Er zijn meer dan 10.200 moderne soorten. Daarnaast zijn er vele uitgestorven vertegenwoordigers beschreven, die meestal alleen bekend zijn als fossiel, zoals de in zee levende Mosasaurus die ook in het huidige Nederland gevonden is. Een belangrijke uitgestorven groep zijn de dinosauriërs en de vliegende reptielen zoals de pterosauriërs . Deze diergroepen domineerden tot miljoenen jaren geleden de Aarde, inclusief het luchtruim. Deze groepen worden niet meer vertegenwoordigd door nog levende verwanten, tenzij men de vogels als verwanten van de Dinosauriërs beschouwt.

Reptielen worden vaak in één adem genoemd met de amfibiën , hoewel het hier twee zeer verschillende diergroepen betreft. Amfibieën hebben een permeabele huid en geen schubben in tegenstelling tot de reptielen. Het belangrijkste verschil met de amfibieën is echter het ontbreken van een larvaal stadium bij alle reptielen.